С 26 июня по 3 июля 2005 года в столице Азербайджана городе Баку прошла Летняя школа по иудаике, организованная московским Центром «Сэфер» вместе с образовательным департаментом Еврейского Агентства в России, центром Чейза Еврейского Университета в Иерусалиме и Открытым Университетом Израиля при поддержке Фонда «Ави Хай», Американского Еврейского Объединенного Распределительного Комитета «Джойнт» и Еврейского Агентства.
    Необходимо отметить, что впервые за свою многолетнюю историю Центр «Сэфер» организовывал Летную школу на Кавказе – регионе совершенно уникальном с точки зрения иудаки.
    Пребывание евреев на территории современного Азербайджана насчитывает много веков. Так, в 1990 г. в результате раскопок в районе Баку были найдены остатки еврейского квартала и синагоги VII в. За прошедшее время на территориях, составляющих ныне Азербайджан, жили евреи, принадлежавшие к разным этнолингвистическим группам – горские евреи, ашкеназы, крымчаки, курдские и грузинские евреи. Со временем численное соотношение этих групп менялось: если в XIX в. подавляющее большинство еврейского населения Азербайджана составляли горские евреи, то ныне большинство – за ашкеназами.
    Большая часть евреев проживала в Баку, Кубе и Варташене (сегодня - Огуз). В Кубе существует еврейское предместье – т.н. «Еврейская слобода» (позже переименованной в Красную слободу).
    В 1990-е гг. в АзССР функционировали две синагоги в Баку (горских евреев и ашкеназская), а также синагоги горских евреев в Кубе и Огузе и синагога геров в Привольном. В начале 2000-х гг. в Красной Слободе функционировали три синагоги горских евреев, а также действовала иешива.
    Кроме значительного числа евреев различных общин, здесь проживали и проживают крупные общины субботников.
    Слушателями школы были 30 студентов и аспирантов, специализирующиеся по истории и культуре евреев данного региона (14 студентов из ведущих ВУЗов России, Украины и Беларуси и 16 местных студентов Открытого Университета Израиля).
    Программа школы была посвящена двум главным темам:

1. «Евреи Кавказа». Мини-курсы:
· «Евреи Грузии с древнейших времен до современности» (К. Лернер),
· «Евреи Кавказа в Израиле – проблемы абсорбции и образования» (С. Гольдин),
· «Демография евреев Кавказа» (М. Куповецкий)
2. «Евреи и тюрки». Мини-курсы:
· «Евреи среди тюрок: вопросы политики и культуры» (Р. Капланов),
· «Израиль и Турция: проблема взаимоотношений» (В. Месамед),
· «Евреи в Османской империи: очерк истории» (Г. Зеленина)

    Кроме того, были проведены пленарные лекции «История Закавказья» (проф. РА Гусейнов, БакГУ) и «Евреи Кавказа» (проф. Мордехай Альтшулер, Еврейский Ун-т, Иерусалим).
     Важной частью школы стали экскурсии в Кубу и Огуз (до 1990 г. – Варташен), проведенные под блистательным руководством д-ра Бориса Хаймовича (Открытый Ун-т Израиля): студентам представилась уникальная возможность увидеть места проживания горских евреев.

Посмотреть фотографии